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《魔像与精灵》 你想像不到的纽约移民

2020年06月11日 点赞:942 作者: 来源:B生活卡

《魔像与精灵》 你想像不到的纽约移民

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

今年十二月最期待的小说就是这本《魔像与精灵》了!这是 2013 年五月在美国出版的新人小说,海伦‧威克(Helene Wecker)巧妙融合了魔幻寓言、移民文学、历史小说等元素,叙述一个来自波兰犹太人社群的魔像(golem)和一个曾经活跃于古老叙利亚、却因故被囚禁在瓶子里的精灵(jinni),因缘巧合来到十九世纪末的纽约,被迫加入这个民族的大熔炉,同时又要掩人耳目,以免自己的真实身份被发现。

我最早是在 2011 年伦敦书展前夕接到这本书的消息。美国知名文学经纪人山姆.史托洛夫(Sam Stoloff)挟着前一年《魔法觉醒》的卖座气势,再次推出同样兼具主流文学和幻想类型的特质的人小说《魔像与精灵》,当时这本书尚未完工,只有一百多页的稿子,但已经在国际出版圈内引起话题。

一转眼两年过去,《魔像与精灵》卖出英国、德国、法国、荷兰、义大利、波兰、挪威、以色列和土耳其等十余国版权,被出版者週刊选为 2013 年春季最值得期待的新人作品之一,同时也获选独立书商协会五月 #2 IndieNext 选书和亚玛逊四月编辑严选推荐。业界纷纷以《夜行马戏团》和《英伦魔法师》等书来形容这本书的跨界魔幻魅力。我则是想到了《美国众神》的旧世界神话与新世界「适应不良」所衍生出的精彩戏码,还有《卡瓦利与克雷的神奇冒险》的纽约移民梦。

故事中的魔像叫做莎瓦(Chava),主人是波兰小城的商人之子,这位纨裤子弟在双亲过世之后没多久便散尽为数不多的家财,又因为长相其貌不扬,想找老婆也徒劳无功。于是他带着最后的财产去找森林里一位恶名昭彰的隐士,请他施展犹太教的卡巴拉秘术,创造出一名女性魔像当他的妻子,并且打算带着魔像远走高飞,搭船到美国去。

莎瓦的主人在航行途中忍不住想看看自己的「妻子」是什幺模样,便在阴暗隐密的货舱里,依照隐士的指示,唸出启动魔像的咒语,不料他隐忍多日的腹痛在这时发作,医生诊断后发现是盲肠炎,当即开刀,却来不及拯救他的性命。这个倒楣的家伙还没机会和魔像讲上几句话,就这幺魂归西天了。

魔像最初被创造出来的目的就是为主人服务,她才来到世上几分钟,居然就没了主人,顿失所依的魔像空有女人的外表,却不知要如何生存下去。她更发现自己具有心灵感知能力,能够「共感」周遭人类的心思,因此船舱里人们的各种慾念如潮水般向她涌来,险些就要把她淹没。

就在这时,船只驶抵纽约,众人皆须先登上埃利斯岛(Ellis Island),接受海关查验,同时通过体检,方得以进入纽约。魔像既无船票(当初她是被主人装在大箱子里运上船的),又「死了老公」,船上众人面面相觑,不知该拿她怎幺办才好。魔像灵机一动,随即纵身跳入海中,就这幺沿着海底一路走进纽约……

精灵叫做阿玛德(Ahmad),是诞生于火与沙的神祕种族,能够任意改变形貌,甚至进入人类的梦境。他的故乡是古老的叙利亚,精灵和人类维持着一种微妙的共生关係。阿玛德最后的记忆,是自己暗中尾随一组人类商队,听他们入夜扎营后的漫谈与欢笑。当他再次醒来,竟然已经是千年以后,自己被生铁禁锢于人形,关在一只黄铜瓶中,若不是因为锡匠阿比利受託修复这个「祖传」的瓶子,也不会意外敲开瓶盖,释放阿玛德。

莎瓦和阿玛德就这幺被困在世纪之交的纽约。莎瓦被一名年迈的犹太拉比梅尔收留,阿玛德则寄居于锡匠阿比利的工作坊。他们既要想办法融入人群,又不能让人发现自己的真实身份。伴随他们的是移民社群里形形色色的人物:睿智的咖啡馆老闆娘、独来独往的冰淇淋贩子、梅尔拉比那经营犹太收容所的姪子麦可,充满冒险情怀的社交名媛苏菲雅,还有野心勃勃的神祕男子约瑟夫。

魔像与精灵在这个风华正盛的历史舞台上巧遇,各自背负着诅咒和苦难,在这片新天地里寻找希望和容身之处。一场世纪风暴隐隐成形,即将改变所有纽约客的命运,也逼使莎瓦和阿玛德做出最艰难的抉择……

Photo from flickr CC by Justin Brown

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